Heilige Elefanten

Elefanten haben in Südostasien einen besonderen Stellenwert, so auch in Kambodscha. Sie wurden und werden nicht nur als Arbeitstiere eingesetzt, sondern auch von vielen Asiaten als heilig verehrt. Bevorzugt werden dabei die weißen Elefanten, sie gelten als Glücks-Symbol, sind besonders verehrungswürdig. König Norodom Sihanouk hielt zu seiner Zeit drei weiße Elefanten in seinem königlichen Palast in Phnom Penh. Viele Elefanten-Statuen zeugen von dem Respekt, den die Bevölkerung ihnen entgegen bringt.

 

Elefanten wurden in Kambodscha schon in frühester Zeit als Nutztiere gehalten, zu Transporten und anderen schweren Arbeiten herangezogen. Die Kriegselefanten durchliefen eine besondere Ausbildung, bevor sie zum Einsatz kamen. Noch heute werden die Elefanten für Transporte in unwegsamen Gelände benutzt. Tierschützer setzen sich für eine artgerechte Haltung der Dickhäuter ein. Glücklicherweise werden die Tiere nicht wie in Thailand durch die Strassen geführt, um sie von den Touristen füttern zu lassen und dafür Geld zu kassieren. In Kambodscha geht man andere Wege.

 

Dort ist es möglich, auf einem Elefanten zu “reiten.” Das kostet etwa 5,- US Dollar. Es ist ein erhabenes Gefühl, auf dem Rücken des großen Tieres zu sitzen und sich von ihm durch die Gegend schaukeln zu lassen. In der Provinz Mondulkiri, bieten verschiedene Veranstalter Elefanten-Trekking an. Gebucht werden können sowohl Tages als auch mehrtägige Touren, die den Touristen in die kleinen umliegenden Dörfer führen. Eine interessante Angelegenheit, die Teilnehmer erleben Kambodscha hautnah, lernen Land und die Einheimischen besser kennen. Durch die Langsamkeit der Elefanten, verlaufen die Touren ruhig und gemächlich, man kann sich entspannen und die Landschaft genießen. Die Mahouts, (Elefantenführer) haben ihre Tiere gut geschult und fest im Griff. In Mondulkiri gibt es ein Elefanten-Camp, in dem die Tiere artgerecht gehalten werden und speziell für die Touren mit den Urlaubern ausgebildet werden. Ein Besuch des Camps, sollte auf ihrem Urlaubsprogramm stehen.

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